A história do Liberalismo

A História do Liberalismo

O liberalismo é uma ideologia política que se distingue de outras ideologias por sua atribuição de importância política e um valor muito maior, a liberdade humana.

O liberalismo só adquiriu seu nome no início do século XIX, bem mais de um século depois que a ideologia começou a tomar forma. O liberalismo clássico é a versão original da ideologia. Recebeu seu adjetivo qualificativo apenas em tempos relativamente recentes, a partir da necessidade sentida de distinguir a versão original de formas posteriores de liberalismo que diferem significativamente dela.

A principal diferença doutrinária que separa o liberalismo clássico de outras variantes posteriores da ideologia diz respeito ao papel que o governo deve desempenhar para alcançar e preservar a liberdade e a justiça. O liberalismo clássico considera a justiça e a liberdade como exigindo um papel muito mais limitado para o governo do que as formas modernas de liberalismo. De fato, além da provisão de uma gama limitada de bens que beneficiam a todos, exceto que, a maioria argumenta, a sociedade parece incapaz de assegurar-se por provisão governamental (os chamados bens públicos, como estradas e portos e, mais controversamente, alívio da miséria). ), o único papel para o governo que o liberalismo clássico considera consistente com a liberdade e a justiça humanas é o de restringir os indivíduos de constranger os outros, além de proteger os indivíduos na posse de qualquer propriedade legal que seja deles.

Embora escritores e ativistas políticos anteriores tenham avançado o que foi posteriormente entendido como idéias liberais, notavelmente os Levellers na Inglaterra e os pensadores escolásticos da Escola de Salamanca, o liberalismo – e, portanto, o liberalismo clássico – recebeu sua primeira articulação canônica nos escritos do inglês. filósofo John Locke. Em seus dois tratados de governo , publicados em 1689, Locke pela primeira vez sistematicamente descreveu as características de uma ordem política necessária para assegurar e manter a liberdade humana, bem como os méritos de fazê-lo.

A ocasião imediata da publicação do trabalho de Locke foi a chamada Revolução Gloriosa do ano anterior. Nessa revolução sem derramamento de sangue, Jaime II foi forçado a abdicar para dar lugar a dois novos monarcas, Guilherme de Orange e sua esposa, Mary, a quem o Parlamento havia oferecido ao trono. Essa oferta estava sujeita a certas garantias constitucionais formais que foram especificamente concebidas para aumentar o status e o poder do Parlamento sobre a monarquia, bem como para consagrar em lei certas liberdades qualificadas do sujeito – notavelmente liberdade de religião e expressão – que antes não eram formalizadas. reconhecimento legal. Embora agora saibamos que a maior parte do ensaio de Locke foi escrita como um apelo à revolução vários anos antes, seu propósito ao ser publicado em 1689 era reivindicar essa revolução e o acordo constitucional.

A essência do caso de Locke para a liberdade humana repousa em dois postulados principais. A primeira é a alegada posição moral igualitária de todos os seres humanos, da qual se infere que ninguém possui uma justa reivindicação de qualquer grau maior de liberdade ou poder sobre qualquer outra pessoa. A segunda refere-se aos alegados benefícios universais de vários, isto é, propriedade privada. Esses benefícios são mantidos para obter, apesar das substanciais desigualdades nas propriedades, porque as participações que resultam da apropriação de recursos sem dono não deixam ninguém menos abastado do que seriam se a apropriação privada não fosse permitida. A propriedade privada beneficia a todos. Ao permitir que as pessoas aproveitem os frutos do seu trabalho, das suas poupanças e da propriedade que investem, cria, assim, condições favoráveis ​​para a criação de riqueza e a melhoria material da condição humana. Quando aumentadas pela divisão do trabalho e do intercâmbio, as atividades incentivadas pela propriedade privada possibilitam um retorno muito maior ao trabalho do que seria de outra forma possível e do qual todos são beneficiários.

O governo, para Locke, é um artifício humano criado pelo consentimento daqueles que estão sujeitos a ele para a proteção de seus direitos básicos à vida, à liberdade e a quaisquer bens que eles legalmente adquiriram. Como Locke disse, os governos são instituídos por pessoas

para a mútua preservação de suas vidas, liberdades e propriedades, que eu chamo pelo nome geral, propriedade. O grande e principal fim , portanto, dos Homens se unindo em Commonwealths, e colocando-se sob o governo, é a preservação de suas propriedades .

Consequentemente, para Locke, não apenas o escopo da atividade governamental legítima deve ser limitado à proteção dos direitos dos governados, como também ninguém pode reivindicar poder político legítimo sobre outros, exceto com base em seu consentimento. Da máxima igualdade moral de todos os seres humanos, Locke também infere a necessidade de um conjunto de regras processuais e instituições políticas, incluindo o estado de direito, o devido processo legal, a separação de poderes e algum elemento de responsabilidade democrática por meio de eleições regulares. Tais instituições são realizadas para minimizar o risco de abuso do poder político por aqueles em quem foi investido.

A influência das idéias de Locke sobre o pensamento liberal clássico subsequente dificilmente pode ser exagerada. Isso é verdade, apesar do enfraquecimento posterior do entusiasmo pelo arcabouço teológico em que Locke monta alguns de seus argumentos em favor da liberdade. Locke se baseou principalmente no argumento moral, assim como na constituição de uma ordem política liberal. Ele pagou apenas uma atenção relativamente escassa ao caráter e aos benefícios materiais da ordem econômica que provavelmente crescerá dentro de um. Foram os fisiocratas franceses (entre eles Anne-Robert-Jacques Turgot e Pierre Samuel Dupont de Nemours) e os pensadores do iluminismo escocês, notavelmente Adam Smith, que delineava esses assuntos em detalhes. Essa é uma das razões – o outro sendo o desafio ao liberalismo imposto pelos socialistas,

A maior ênfase nos argumentos utilitaristas associados ao liberal clássico Jeremy Bentham, que se tornou proeminente em meados do século 19, abriu caminho para gerações posteriores de utilitaristas buscarem um papel para o governo que fosse bem além dos limites defendidos pelos liberais clássicos anteriores. . O sucesso de gerações de utilitaristas depois de Bentham ajudou a transmutar o caso liberal clássico utilitarista inicial de governo estritamente limitado no caso liberal moderno de governo extenso, com poderes para anular as liberdades quando eles acreditavam que isso aumentaria a utilidade. Embora argumentos utilitários possam ser usados ​​para apoiar o governo a buscar maior utilidade, muitos liberais clássicos continuaram a questionar a eficiência das intervenções do governo para melhorar o bem-estar humano ou enfatizaram outros benefícios da liberdade, como o efeito da liberdade sobre o caráter humano. Embora seus argumentos não sejam nitidamente distintos e muitas vezes se sobreponham, o primeiro inclui figuras como Thomas Hodgskins e Herbert Spencer na Inglaterra e Jean-Baptiste Say e Frédéric Bastiat na França, enquanto o último inclui Wilhelm von Humboldt na Prússia, Benjamin Constant na França, e John Stuart Mill na Inglaterra.

Foi em parte em reação aos apelos dos socialistas e até dos liberais do século XX para um governo cada vez maior que autores como Ludwig von Mises e Friedrich A. Hayek iniciaram um renascimento do pensamento liberal clássico no início do século XX. século. Sua defesa da liberdade permaneceu firmemente dentro da ampla tradição utilitarista do liberalismo clássico. Ambos se baseavam nos insights econômicos de Adam Smith, Jean-Baptiste Say, Carl Menger, Frédéric Bastiat e outros economistas liberais clássicos. O renascimento do liberalismo clássico, na segunda metade do 20 º século, que seus escritos eram para inspirar, também levou a um renovado apelo aos direitos naturais, especialmente entre os pensadores liberais clássicos nos Estados Unidos.

Desde o início, o liberalismo clássico sempre esteve intensamente e intimamente ligado aos grandes acontecimentos políticos de sua época. Nascido na Inglaterra do século 17 a partir das lutas parlamentares contra a monarquia absoluta, tornou-se a inspiração para as Revoluções Americana e Francesa, bem como para o movimento em direção à liberalização econômica na Europa nos primeiros 70 anos do século XIX. Devido às rivalidades políticas entre as potências européias, a tendência para a liberalização econômica foi revertida no último terço do século XIX, até intensificar as rivalidades econômicas e políticas que irromperam na Primeira Guerra Mundial. Essa guerra desencadeou a Revolução Russa de 1917 e o subsequente experimento socialista soviético, que, em seus estágios iniciais, pelo menos, Convenceu muitos observadores ocidentais de que o coletivismo era a forma das coisas que viriam. A subsequente depressão econômica mundial dos anos 1930 e o virtual colapso da ideologia liberal clássica tornaram possível o surgimento do fascismo na Itália, do nacional-socialismo na Alemanha e de outros movimentos coletivistas em muitos países.

Todos esses desenvolvimentos do século XX reforçaram as tendências políticas coletivistas endógenas que estiveram em ascensão na Europa e na América durante a primeira metade do século XX e que, por muito tempo, viram o quase total eclipse do pensamento liberal clássico. Durante grande parte do 20 ºNo século XX, apenas algumas poucas vozes liberais genuinamente clássicas, como as de Mises e Hayek, podiam ser ouvidas em meio ao clamor por uma intervenção cada vez maior do Estado. Um passo importante no revigoramento do liberalismo clássico foi dado em 1947, quando sob a égide de FA Hayek, a Sociedade Mont Pelerin foi formada com a intenção inicial de reviver o pensamento liberal nos níveis mais altos. Trinta e nove participantes de 10 países participaram da primeira reunião. As décadas de 1950, 1960 e 1970 viram um crescente grupo de autores liberais clássicos, como Milton Friedman, Ayn Rand, Murray Rothbard e Robert Nozick, surgirem como defensores proeminentes das ideias liberais clássicas. Juntos, soaram uma nota crescente de discordância contra o consenso coletivista que havia dominado a vida pública por uma geração após o fim da Segunda Guerra Mundial.

Desde o colapso do comunismo soviético, o reconhecimento da superioridade dos mercados sobre o planejamento estatal e da competição sobre a provisão pública monopolista tornou-se bastante onipresente. Da mesma forma, a fé na capacidade de governos democraticamente legitimados para fornecer assistência social ou gerenciar ativamente os processos sociais diminuiu substancialmente. Houve um aumento correspondente na compreensão dos limites do poder e dos méritos dos direitos individuais, da tolerância e do governo limitado. Os ideais liberais clássicos ou libertários ainda permanecem bastante imperfeitamente realizados e exigirão muito mais educação, pesquisa e defesa para que se tornem os temas dominantes da vida política. FA Hayek concluiu seu influente ensaio “Os intelectuais e o socialismo”, de 1949, com um desafio:

A menos que possamos tornar as fundações filosóficas de uma sociedade livre mais uma vez uma questão intelectual viva, e sua implementação uma tarefa que desafia a engenhosidade e imaginação de nossas mentes mais vivas, as perspectivas de liberdade são realmente sombrias. Mas se pudermos recuperar essa crença no poder das idéias que foi a marca do liberalismo no seu melhor, a batalha não está perdida. O renascimento intelectual do liberalismo já está em andamento em muitas partes do mundo. Chegará a tempo?

O crescimento do libertarianismo moderno desde que Hayek lançou seu desafio é um testemunho do poder das idéias.

Leituras adicionais

Bastiat, Frédéric. Selected Essays on Political Economy. Irvingtonon- Hudson, NY: Foundation for Economic Education, 1995.

Bentham, Jeremy. The Theory of Legislation. Bombay and New York: Tripathi and Oceana, 1975.

Bramsted, E. K., and K. J. Melhuish, eds. Western Liberalism: A History in Documents from Locke to Croce. London: Longman Group, 1978.

Constant, Benjamin. Political Writings. Biancamaria Fontana, ed. Cambridge, MA: University Press, 1988.

Conway, David. Classical Liberalism: The Unvanquished Ideal. Basingstoke, UK, and New York: Macmillan and St. Martin’s Press, 1995.

Friedman, Milton. Capitalism and Freedom. Chicago and London: University of Chicago Press, 1962.

Hayek, Friedrich. The Constitution of Liberty. London and Henley, UK: Routledge, 1960.

Humboldt, Wilhelm von. The Limits of State Action. J. W. Burrow, ed. Cambridge: Cambridge University Press, 1969.

Locke, John. Two Treatises of Government. Cambridge: Cambridge University Press, 1965.

Mises, Ludwig von. Liberalism in the Classical Tradition. New York and San Francisco: Foundation for Economic Education and Cobden Press, 1985.

Robbins, Lionel. The Theory of Economic Policy in English Classical Political Economy. 2nd ed. London and Basingstoke, UK: Macmillan, 1978.

Say, Jean-Baptiste. A Treatise on Political Economy. New York: A. M. Kelley Publishers, 1971.

Smith, Adam. An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations. Indianapolis, IN: Liberty Classics, 1981.by David Conway

Originally published August 15, 2008.