David Friedman: As engrenagens da liberdade

David Friedman, como seu falecido pai Milton Friedman, é tanto um economista acadêmico quanto um intelectual popular com uma orientação libertária descarada. No entanto, existem diferenças importantes entre as opiniões abraçadas pelos dois homens. Academicamente, David Friedman é mais conhecido por seu trabalho em grande parte teórico na análise econômica do direito e seus escritos de nível de livro sobre microeconomia. Politicamente, ele é um defensor da posição libertária radical conhecida como anarco-capitalismo, argumentando que até mesmo as funções limitadas do estado vigia noturno (polícia, tribunais, lei e punição) podem e devem ser fornecidas privadamente.

Ao contrário de outros anarco-capitalistas, mais notavelmente Murray Rothbard, Friedman não nega a convicção teórica da literatura neoclássica sobre a falha de mercado, nem se inclinou a atacar a eficiência econômica como referência normativa. Em vez disso, suas respostas normalmente assumem duas formas:

A primeira é questionar a evidência empírica das acusações de falha de mercado, observando que os supostos monopolistas de fato agiram de forma competitiva, ou então tinham ampla assistência do governo para garantir sua posição monopolista no mercado.

A segunda é admitir que a falha de mercado é real, mas, no entanto, menos grave do que as falhas comparáveis ​​do governo. Por exemplo, Friedman aponta que o processo democrático está repleto de externalidades. Os custos da coleta de informações políticas, afirma ele, são privados, enquanto os benefícios são sociais; o resultado é uma oferta ineficientemente pequena de votos informados. Os interesses acadêmicos e populares de Friedman interagem de várias maneiras. Mais notavelmente, Sua pesquisa acadêmica sobre a economia política da Islândia medieval forneceu aos anarcocapitalistas o melhor exemplo histórico de seu sistema social preferido. Ao mesmo tempo, o interesse de Friedman pela análise econômica do direito levou-o a criticar várias interpretações absolutistas dos princípios libertários com a ajuda de alguns contra-exemplos criativos.